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El lavado de manos: consejos para pacientes, familiares y visitantes

La higiene de manos es imprescindible para evitar la transmisión de infecciones, tanto para nosotros mismos como para los demás. Mantener las manos siempre limpias es la mejor manera de evitar contraer o propagar los microbios que producen las infecciones.

En el Día Mundial de la Higiene de Manos, enfermera de Calidad y Control de Infecciones, Sonia Tortajada, nos explica por qué, cuando y cómo lavarnos correctamente las manos.

Los microbios abundan por todas partes alrededor nuestro. Normalmente, convivimos con ellos sin enfermarnos. Sin embargo, en ciertas circunstancias, caemos enfermos porque contraemos una infección por microbios perjudiciales; o bien, los propagamos a otras personas a quienes pueden causar una enfermedad, como por ejemplo, la gripe o el resfriado común. Mantener las manos siempre limpias es la mejor manera de evitar contraer o propagar los microbios que producen infecciones.

Lucha contra la resistencia a los antibióticos
Lávate las manos con agua y jabón o límpiatelas con un antiséptico de base alcohólica

Aprender cuándo debes lavarte las manos, cómo hacerlo de forma correcta y cómo enseñar este hábito en nuestros hijos pequeños, son aspectos importantes.

¿Cuándo debes limpiarte las manos?

Cuando visites o cuides de un ser querido, lávate las manos con jabón o límpiatelas con un antiséptico de alcohol. Para impedir la propagación de microbios. Lávate las manos:

  • Antes de entrar y después de salir de la habitación del paciente.
  • Después de tocar al paciente, superficies de la habitación como las barandillas de la cama, teléfono…
  • Tan pronto como te quites los guantes u otra ropa protectora.
  • Después de ir al baño.
  • Después de toser, estornudar o sonarte la nariz.
  • Después de cambiar un apósito o vendaje.
  • Después de cualquier contacto con sangre u otros líquidos corporales.
  • Después de tocar o cambiar la ropa de cama o las toallas del paciente.
  • Después de cambiar pañales.
  • Antes y durante la preparación de alimentos.
  • Antes de administrar medicación (pastillas, jarabes, inhaladores, pomadas, etc.)

Si tienes las manos visiblemente sucias, lávatelas con agua y jabón en vez de usar antiséptico de alcohol.

Recomendaciones para lavarte las manos correctamente

  • Usa agua tibia y jabón; frótatelas hasta formar abundante espuma.
  • Límpiate la mano completa, debajo de las uñas, entre los dedos y sobre las muñecas.
  • Lávatelas por lo menos durante 15 segundos. No se te limites a lavártelas superficialmente; frótalas bien.
  • Enjuágate las manos y deja que el agua le corra de los dedos hacia abajo y no de las muñecas hacia arriba.
  • Sécate bien las manos; usa una toalla de papel para cerrar la llave del agua y abrir la puerta.

El tiempo del lavado importa

Cuanto más tiempo inviertas en el lavado de manos, más microbios eliminarás. Para eliminar los gérmenes se requiere un lavado de almenos 15 segundos. Para protegerse a sí mismo y proteger a otras personas contra infecciones,

Lo ideal es que te laves las manos durante 30 segundos.

¿Cómo usar un antiséptico de alcohol para las manos?

Los antisépticos de alcohol para las manos podrían matar más microbios que el agua y el jabón. Úsalos cuando no tengas suciedad visible en las manos. Para obtener los mejores resultados, siga estos pasos:

  • Elije un gel que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol; es posible que los productos que contienen un menor porcentaje de alcohol no maten los microbios.
  • Esparce alrededor de una cucharada de antiséptico en la palma de una mano.
  • Frótate las manos enérgicamente, límpiate los dorsos, las palmas, entre los dedos, las yemas de los dedos y sobre las muñecas.
  • Frota hasta que el limpiador desaparezca y tengas las manos completamente secas.


¡Recuerda!

La técnica dura alrededor de 30 segundos.

El uso de guantes nunca sustituye la higiene de manos.

La higiene de manos es la principal medida para prevenir la propagación de infecciones.


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