Quimioteràpia

Volem ajudar

Quan el seu metge oncòleg li va prescriure el tractament de quimioteràpia, probablement es va plantejar molts dubtes. Alguns d’ells potser els va comentar amb el metge, qui li va donar la informació i l’orientació adequada, però és probable que encara li hagin quedat dubtes sobre qüestions que en aquell moment no va plantejar.

Aquest document pretén complementar la informació que ja ha rebut i alhora pot servir perquè la seva parella o la seva família més propera pugui tenir, també, informació o bé resoldre dubtes que se’ls puguin plantejar ara o en un futur immediat.

En el moment de la redacció hem intentat, per sobre de tot, que la informació fos pràctica i fàcilment comprensible. Per això hem procurat fugir d’explicacions massa científiques o de detalls excessius. Per tant, si vostè ja té informació i vol aprofundir més sobre algun tema, no dubti en demanar-nos-ho: estem a la seva disposició.

A continuació li oferim respostes a les preguntes que sovint ens fan els nostres pacients.

Què és el tractament de quimioteràpia?

La quimioteràpia té com a objectiu combatre les cèl·lules del cos humà que experimenten un creixement anormal, ja sigui destruint-les o controlant el seu creixement.

Hi ha molts tractaments i el que s'aplica en cada cas depèn de:

  • La malaltia a tractar
  • El grau de desenvolupament de la malaltia
  • Les característiques del pacient (pes, talla, etc.)

En general, els tractaments consisteixen en la combinació de diferents medicaments.

Com s'administra la quimioteràpia?

Els tractaments normalment es porten a terme a l'Hospital de Dia, una unitat preparada per a tractaments ambulatoris, amb personal d'infermeria especialitzat en l'administració d'aquest tipus de fàrmacs.

Per tant, i excepte casos puntuals, no és necessari ingressar a la clínica.

Normalment, la quimioteràpia s'administra a través de la vena mitjançant un sistema de goteig. En casos molt determinats, es pren via oral, en forma de comprimits.

La programació del tractament es fa per cicles. Un cicle és un tractament que es pot portar a terme en un o diversos dies i es va repetint amb una periocitat que acostuma a ser de 3 o 4 setmanes.

M'han dit que la quimioteràpia provoca molts efectes secundaris. És veritat?

Les cèl·lules tumorals tenen un creixement molt ràpid i aquesta característica fa que siguin molt sensibles a la quimioteràpia. Això permet que els tractaments siguin selectius i no afectin les cèl·lules sanes del cos, de creixement lent.

Malgrat això, en el cos hi ha determinats tipus de cèl·lules que també creixen ràpidament, com les que formen el cabell, les mucoses de la boca i els intestins, la pell, etc. Per tant, aquestes cèl·lules també es poden veure afectades per alguns tractaments, donant lloc al que anomenem efectes secundaris.

En funció del tipus de medicament administrat a cada tractament, els efectes secundaris poden variar o, en el millor dels casos, no presentar-se. Si es produeixen, es poden manifestar de les següents formes:

  • Fatiga superior a l'habitual
  • Vòmits i/o nàusees
  • Alopècia (caiguda del cabell)
  • Restrenyiment o diarrea
  • Mucositis (llagues a la boca)

En qualsevol cas, els efectes secundaris quan es presenten, són transitoris i no afecten totes les persones de la mateixa manera. Molts pacients poden mantenir els seus hàbits de treball, vida social, etc.

I si malgrat tot apareixen els efectes secundaris, què haig de fer?

Abans de començar un tractament, el metge i la infermera li indicaran quins són els possibles efectes secundaris i li recomanaran pautes a seguir per ajudar-lo a superar-los. En qualsevol cas, i com a recordatori, a continuació exposem alguns consells d'actuació en funció del símptoma:

Nàusees i vòmits

  • A diferència d'altres efectes secundaris, les nàusees i els vòmits es poden prevenir amb medicaments específics (antiemètics). En cas que el tractament de quimioteràpia que li han prescrit pugui provocar aquest efecte, el seu metge li indicarà amb antelació la medicació necessària que pot utilitzar per evitar-ho o reduir la seva intensitat. És molt important que segueixi atentament les instruccions que li hem donat sobre com i quan prendre aquests medicaments, ja que si no ho fa, la seva eficàcia es pot reduir. Si malgrat la medicació persisteixen els símptomes, posi's en contacte amb el seu metge o infermera, qui valorarà si és necessari modificar el tractament.
  • Segueixi els consells d'alimentació que li expliquem més endavant, en aquest mateix document.

Diarrees

  • Redueixi el consum d'aliments rics en fibra, com per exemple les verdures, productes integrals, fruites com taronja, mandarina, pinya tropical, kiwi, etc. Els aliments fregits, la llet i els seus derivats tampoc són recomanables.
  • Incrementi el consum de líquids (aigua, sopes, infusions, sucs de poma, pastanaga, aigua d'arròs, etc.).
  • Li recomanem portar una dieta astringent: arròs i pastanaga bullida, peix blanc o pollastre sense pell bullits o al vapor, i també pa torrat.

Restrenyiment

  • Si vostè ja patia aquest problema, consulti amb el seu metge si pot continuar prenent el seu remei habitual.
  • En cas que el restrenyiment hagi aparegut durant el tractament, és possible que per solucionar-lo sigui suficient amb petites modificacions a la seva dieta, consistents a incrementar el consum d'aliments rics en fibra, com per exemple:
  • Cereals integrals
  • Fruites (el kiwi, a banda de les seves qualitats nutricionals, té propietats laxants i se'n poden prendre 2 o 3 al dia)
  • Verdures
  • És important beure líquids en abundància. Com a mínim, 1,5 litres diaris.
  • Un bon complement a aquests remeis és fer una passejada diària o exercici físic moderat.

Mucositis (alteració de la mucosa bucal)

  • La irritació de les mucoses es manifesta a través de dolor, inflamació i enrogiment de la zona, llagues i dolor en el moment d'empassar.
  • Quan el seu tractament pugui provocar mucositis, el seu metge li prescriurà els productes més adequats per reduir-ne els efectes. En qualsevol cas, si es manifesta, procuri evitar prendre aliments o begudes àcids, salats o picants. Eviti també els aliments molt calents.
  • No oblidi seguir els hàbits d'higiene bucal i dental que li expliquem més endavant.
  • És molt important que segueixi atentament el tractament que li hagi prescrit el seu metge, ja que la mucositis és una font potencial d'infeccions.

Caiguda del cabell

  • La caiguda del cabell, igual que la resta d'efectes secundaris de la quimioteràpia, és de caràcter transitori. Això significa que un cop acabat el tractament, el cabell tornarà a créixer de manera natural.
  • El cabell pot caure de manera total o parcial i ho acostuma a fer al cap de 2 o 3 setmanes d'haver iniciat el primer cicle de quimioteràpia. El seu metge li indicarà la probabilitat que això passi. En cas que passi, hi ha algunes mesures que convé tenir en compte:
    • Eviti raspallar-se el cabell bruscament.
    • Si ha d'utilitzar assecador de mà, graduï'l a una temperatura suau.
    • No es faci cues ni monyos.
  • Hi ha productes capil·lars, com tints, decolorants, laques, fixadors, etc. que en circumstàncies normals poden ser innocus, però que durant el tractament poden tenir efectes negatius. Eviti utilitzar-los.
  • En cas que el tractament li provoqui la caiguda del cabell, ha de considerar la possibilitat d'utilitzar una perruca.
  • Si pren aquesta decisió, li recomanem que visiti un centre especialitzat abans d'iniciar el tractament, ja que així li podran adaptat la perruca al seu tipus de cabell i estil que més li complagui. Tenim a la seva disposició diverses referències de centres especialitzats.
  • No dubti a consultar-nos si té algun dubte.

Fatiga

  • Probablement aquest és l'efecte més comú dels tractaments de quimioteràpia. La fatiga no es manifesta necessàriament o exclusivament com a cansament físic, sinó també com una forma de dificultat per concentrar-se o per portar a terme les tasques intel·lectuals o físiques que abans podia desenvolupar amb normalitat.
  • De fet, la causa de la fatiga no es coneix amb certesa i, a més, es pot presentar en graus molts diversos. En general depèn de factors com l'edat, el sexe, el grau d'anèmia provocat pel tractament (la quimioteràpia incideix sobre el nombre d'hematies –glòbuls vermells-), temps de tractament, nutrició, etc.
  • Les següents recomanacions contribuiran a millorar el seu estat si pateix aquest efecte:
    • Planifiqui períodes de descans diaris.
    • Procuri organitzar les seves activitats de manera que pugui portar-les a terme en els moments del dia en els quals es noti més descansat o bé després del descans adequat.
    • La inactivitat no l'ajudarà a millorar el seu estat. És preferible que procuri realitzar algun tipus d'activitat física suau amb regularitat. Per exemple, caminar, nedar si té coneixements de natació, etc.

Infeccions

  • Aquest tractament afecta la capacitat del cos de produir glòbuls blancs, que són la seva defensa natural. Per aquesta raó el seu cos és més sensible a contraure algunes infeccions.
  • El símptoma més freqüent d'una infecció és un increment de la temperatura corporal i, per tant, sempre que tingui febre ha d'informar el seu metge o la infermera.
  • Si quan es prengui la temperatura observa que és igual o superior a 38º, li recomanem que acudeixi al servei d'urgències, on podran analitzar les causes de la febre i li indicaran com ha d'actuar.

Alteracions de la sexualitat i la funció reproductora

  • Alguns tractaments de quimioteràpia poden provocar irregularitats menstruals a les dones en edat fèrtil, que poden ser des de períodes irregulars fins a amenorrea /retirada de la menstruació). Com tots els altres efectes secundaris, es tracta d'un fenomen transitori.
  • A més, és possible que es produeixin danys a les cèl·lules reproductores (espermatozoides en el cas dels homes i òvuls en el de les dones). Per aquest motiu, és molt important que consulti amb el seu metge abans de planificar un embaràs, independentment de qui dels dos membres de la parella estigui seguint el tractament.
  • En qualsevol cas, és recomanable seguir un tractament anticonceptiu mentre duri el tractament.

Estic prenent una medicació. Ho puc continuar fent?

Alguns medicaments, com l'aspirina, poden estar contraindicats durant el tractament. Per aquest motiu, sempre que hagi de prendre algun medicament, consulti-ho amb el seu metge oncòleg, qui li informarà adequadament.

Haig de fer algun règim de vida especial?

El tractament que haurà de seguir no l'obliga a recloure's ni a aïllar-se.

En aquest document intentem donar-li recomanacions per facilitar-li l'adaptació a la nova situació, però creiem que un bon consell és que procuri canviar els seus hàbits o activitats només quan ho consideri necessari i que s'esforci en continuar amb la seva vida familiar, social i, fins i tot, laboral amb la màxima normalitat possible. Això li serà de gran ajuda.

No obstant, sí que hi ha alguns aspectes que haurà de tenir presents sobre l'alimentació i la higiene personal:

  • Alimentació
    • En principi no ha de seguir una dieta especial, però és recomanable fer 5 o 6 àpats al dia i repartir-los de la manera més regular possible. L'objectiu és no passar molta estona sense ingerir aliments.
    • Els plats massa condimentats o amb salsa són difícils de digerir, per això és convenient evitar-los.
    • Procuri beure tant com pugui durant el temps en què estigui en tractament, ja que això l'ajudarà en el procés d'eliminació dels medicaments que se li hagin administrat. Es recomana prendre entre 1,5 i 2 litres d'aigua o altres líquids cada dia.
    • Les begudes alcohòliques no estan recomanades, però si li ve de gust, pot prendre un petita quantitat de vi amb algun àpat o una copa de cava en motiu d'alguna ocasió especial.
  • Higiene personal i cura de la pell
    • Procuri mantenir la pell hidratada, utilitzant si fos necessari cremes hidratants o olis per al cos perquè la quimioteràpia provoca la sequedat de la pell i les mucoses.
    • Procuri mantenir una bona higiene bucal, tenint presents les següents normes:
      • Renti's les dents després de cada àpat.
      • Utilitzi un raspall tou (suau).
      • No utilitzi elixirs ni cap tipus de col·lutori perquè la mucosa estarà especialment sensible. Una bona alternativa és glopejar aigua i bicarbonat (una cullereta de cafè de bicarbonat per cada got d'aigua).
    • Sempre que sigui possible, li recomanem que abans d'iniciar el tractament de quimioteràpia, visiti el seu dentista.
    • Mantingui els llavis hidratats utilitzant pintallavis de crema de cacau o vaselina.
    • Si vol prendre el sol, eviti les exposicions llargues i utilitzi cremes d'alta protecció (factor superior a 30) perquè la quimioteràpia incrementa molt la sensibilitat de la pell a les radiacions solars. Durant l'estiu, eviti les hores en les quals la radiació és més intensa (entre les 12 del migdia i les 4 de la tarda).
    • No és recomanable afaitar-se ni depilar-se amb fulles d'afaitar. Utilitzi màquines elèctriues que són menys agressives amb la pell i redueixen significativament el risc d'infeccions.
    • És molt important que ens ho consulti abans de fer-se qualsevol tractament d'estètica o depilació, o bé si vol fer-se massatges.
    • Els tatuatges, pírcings o qualsevol altra actuació agressiva amb la pell estan desaconsellade.

Com puc posar-me en contacte amb l'Instituto Oncológico Teknon si ho necessito?

L'atendrem amb molt de gust a través del nostre telèfon 93 290 64 71. El nostre horari és de 9 a 21 hores, els dies laborables de dilluns a divendres.

Si té alguna necessitat en dies no laborables o bé fora del nostre horari, pregunti pel metge de guàrdia de medicina interna al telèfon d'Urgències de Centro Médico Teknon: 93 290 62 29 o bé acudeixi personalment al Servei d'Urgències de Centro Médico Teknon.

I recordi:

Ha de dirigir-se a Urgències si té febre i si aquesta es manté per sobre dels 38ºC.
Si pateix vòmits i diarrees que no cedeixen amb la medicació pautada, ha de trucar o acudir també al nostre Servei d'Urgències de Centro Médico Teknon.