Tratamiento del adulto roncador y/o con apneas


Muchas veces el ronquido suele ser motivo de problemas entre parejas. Si a ello le sumamos paradas respiratorias, las denominadas apneas, además de ser una molestia, puede representar un importante problema de salud.

Esta situación se debe a que las apneas pueden originar un buen número de síntomas, y es que durante las paradas respiratorias se produce un cese de la entrada de oxígeno en el organismo. Esto puede provocar el conocido "Síndrome de apnea del sueño del adulto".

¿Qué síntomas puede presentar?
Principalmente, los ronquidos afectan a hombres que sufren sobrepeso. En el caso de las mujeres suelen producirse a partir de la menopausia.

Cuando las apneas son regulares, el paciente puede tener somnolencia diurna, irritabilidad y cansancio. Hay casos en los que también puede presentarse dolor de cabeza matinal y descenso de la libido o apetito sexual e hipertensión arterial.

¿Cómo se explora?

Esquema del paladarEsquema del paladarEl ronquido siempre llama la atención cuando el paciente duerme acompañado. Especialmente si hay pausas respiratorias.

Para llevar a cabo un correcto diagnóstico es imprescindible someterse a una revisión por parte del otorrinolaringólogo. A partir de una sencilla exploración (la fibroendoscopia de nariz y de garganta), él descubrirá donde está la obstrucción que causa el problema.

En casos concretos, es necesario completar la exploración a partir de un estudio del sueño llamado polisomnografía que se basará en analizar la intensidad del ronquido, el número y duración de las paradas respiratorias, así como la calidad del sueño.

¿Cuál es el tratamiento?
En los niños, el tratamiento consistirá en la reducción de las amígdalas y la extirpación de las adenoides o vegetaciones.

Gran hipertrofia por úvulaGran hipertrofia por úvulaEn el caso de los adultos, el tratamiento tendrá varios objetivos:

  • Si el paciente sufre obesidad es imprescindible que pierda peso.
  • En muchas ocasiones la obstrucción es causada por el cierre de la vía respiratoria superior (el espacio comprendido), entre el paladar, la campanilla o úvula, la amígdala y la lengua, debido a un excesivo tamaño de una o varias estructuras. En algunos casos, se aconseja extirpar con Láser la campanilla y parte del paladar blando.
  • En otros casos será necesario que el paciente duerma con una CPAP nasal (una mascarilla) que, al administrar una corriente de aire, evitará la obstrucción de la vía respiratoria.

Por último, hay que decir que la causa más típica de obstrucción o bloqueo nasal es la hipertrofia o tamaño exagerado de los cornetes nasales. Dicha desproporción es la responsable de que el paciente respire mal por la nariz.

¿Qué son exactamente los cornetes nasales?

Se trata de las estructuras alargadas con forma de tubo que están situadas en la parte inferior de la nariz. Están formados de piel y en su interior tiene hueso. Sus funciones son las siguientes:

  • Limpieza.
  • Humidificación
  • Calentar el aire que respiramos para que llegue acondicionado a la garganta y luego a los pulmones.


En general, las personas que respiran por la nariz presentan un aumento muy considerable de los cornetes nasales.

  • Muchas veces no se sabe cuál es la causa que lo provoca.
  • Hay casos en los que son pacientes con rinitis alérgica (es decir, sufren alergia en la nariz). A lo largo de los años, en muchos de ellos los cornetes se van inflamando y alargando.
  • Por último, el cornete puede aumentar de tamaño de forma exagerada por un abuso de las gotas o sprays, hasta llegar a la situación de que el paciente no puede dormir sin ellos.

Caso clínico:
Gracias a la técnica de la endoscopia, podemos tener acceso al interior de la nariz y ver a la perfección todo su interior.

En la imagen de la izquierda, que corresponde a los cornetes nasales inferiores antes de la intervención (obsérvese la ausencia de paso). En la imagen de la derecha, que corresponde a los cornetes tras la intervención, se puede ver que ya no aparece ningún tipo de obstrucción y que el espacio para respirar es mayor.

A la izquierda podemos ver con claridad un cornete muy aumentado de tamaño que impide prácticamente espacio para la respiración, presentando así la obstrucción.

- Existen muchas técnicas para reducir los cornetes. Por ejemplo, la Radiofrecuencia, aunque en casos en los que el tamaño es tan gran, lo idóneo es reducir el cornete a través de láser.

Tras la operación (véase en la imagen de la derecha), fijémonos en el gran espacio que queda. Se presenta como una auténtica "autopista" para respirar. Obviamente, esta reducción es para siempre. Los cornetes nunca más volverán a crecer.