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¿Cómo afecta el embarazo al corazón?

Durante un embarazo normal, el corazón debe aumentar su trabajo hasta un 50 % más, con el fin de nutrir al bebé en crecimiento y compensar una serie de cambios que se producen durante esta condición natural.

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Es por este motivo, que podría decirse que, durante la gestación, nuestro corazón está sometido al equivalente a una "prueba de esfuerzo", como la que solicitan algunos médicos con fines diagnósticos, desenmascarando así diferentes trastornos metabólicos o vasculares latentes.

El trabajo de parto y el parto también aumentan el esfuerzo que debe realizar el corazón. Durante el trabajo de parto, especialmente al pujar, sentirás cambios abruptos en el flujo sanguíneo y en la presión, y pasarán varias semanas después del parto hasta que la sobrecarga ejercida sobre el corazón vuelva a los niveles anteriores al embarazo.

Enfermedad cardiovascular en el embarazo y el puerperio

En la actualidad, la enfermedad cardiovascular es la primera causa de muerte entre las mujeres gestantes y puérperas de países desarrollados. Por ejemplo, en Estados unidos se producen 4.23 muertes por complicaciones cardiacas por cada 100.000 nacidos vivos, representado el 26.5 % de las muertes totales relacionadas con el embarazo.

Esto se debe principalmente a las siguientes razones:

  • En primer lugar, al aumento en el número de embarazos en mujeres >35 años. Últimamente, las mujeres retrasamos cada vez la maternidad por motivos económicos, laborales o en algunos casos para mantener estilos de vida.
  • Hoy en día, está descrito que un embarazo a partir de los 40 años aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular hasta 30 veces más que en una mujer de menor edad.
  • En segundo lugar, al incremento de los factores de riesgo (obesidad, falta de actividad física, diabetes, hipertensión arterial crónica, tabaquismo, historia de quimioterapia, etc.), que han producido una mayor cantidad de embarazos que cursan con hipertensión arterial, parto pretérmino, abortos espontáneos o diabetes gestacional.
  • En tercer lugar, los avances médicos y tecnológicos en todo lo que respecta a la reproducción asistida han hecho posibles embarazos en muchas mujeres con enfermedades crónicas que les habrían impedido ser madres de otra manera.
  • Por último, las mejorías en las técnicas y correcciones quirúrgicas de aquellas mujeres con cardiopatías congénitas han hecho posible que un mayor número de pacientes en edad fértil puedan quedar embarazadas, precipitando en algunos casos complicaciones cardiológicas debido al aumento del trabajo cardiaco y a los cambios que produce la gestación.

Es por esto por lo que en los últimos años, se han creado equipos médicos de diferentes especialidades tales como ginecología, cardiología, neonatología y anestesia, entre otras, para poder abordar y manejar las posibles complicaciones de estas mujeres gestantes.

¿Cuándo debería visitar al especialista en cardiología?

Se recomienda visitar y tener seguimiento cardiológico en caso de tener diagnóstico de alguna patología cardiaca previa al embarazo actual, tal como hipertensión arterial, embarazos previos con preeclampsia o eclampsia, valvulopatías, arritmias o cardiopatías congénitas.

Además, cada obstetra recomendará al menos una evaluación cardiológica siempre que lo considere necesario (ya sea por la edad de la madre >35 años, diagnóstico de hipertensión gestacional, preeclampsia o síntomas que podrían corresponder a una afección cardiaca como sincopes, falta de aire o palpitaciones/taquicardia) para disminuir las posibles complicaciones durante el embarazo y el parto.

En la consulta cardiológica se controlará la presión arterial, se realizará un electrocardiograma y en la mayoría de los casos también un ecocardiograma, ya que es una prueba no invasiva, que no daña al bebe y nos da información valiosa acerca de cómo está funcionando el corazón de cada embarazada.

¿Cómo puedo prevenir complicaciones?

  • Asiste a las visitas prenatales con tu ginecólogo o ginecóloga
  • Toma tus medicamentos según las indicaciones.
  • Controla tu peso. Aumentar la cantidad adecuada de peso contribuye al crecimiento y desarrollo del bebé, pero una ganancia excesiva de peso genera un esfuerzo adicional al corazón.
  • Ten un estilo de vida saludable. Evita fumar, y consumir alcohol, cafeína en exceso y drogas ilegales. Trata de realizar actividad física regular (Siempre que no esté contraindicado por tu médico).

¿Qué signos y síntomas debería informarle a mi ginecólogo?

  • Hipertensión arterial (Presión mayor o igual a 140/90 mmHg)
  • Dificultad para respirar
  • Falta de aliento al realizar esfuerzos o en reposo
  • Palpitaciones cardíacas, frecuencia cardíaca rápida o pulso irregular
  • Dolor en el pecho
  • Mareos/Pérdida de la conciencia (sincope)
  • Tos con sangre o tos por la noche al acostarse

El Instituto del Corazón Teknon

El Centro Médico Teknon, cuenta con una "Unidad de cardiopatía adquirida en el embarazoEste enlace se abrirá en una ventana nueva" a cargo de la Dra. Antonela Costa Varsi, en donde se valorarán todas aquellas pacientes con deseos de embarazo o embarazadas con factores de riesgo preexistentes, con alto riesgo de desarrollo de hipertensión arterial gestacional, pre eclampsia/eclampsia o aquellas derivadas por su médico obstetra para una evaluación cardiológica completa.

Dentro de esta unidad se trabaja en forma conjunta con los servicios de ginecología/obstetricia, endocrinología, servicio de anestesia y cuidados intensivos, realizando el seguimiento de aquellas pacientes que lo necesiten tanto de forma ambulatoria como durante el ingreso y el post parto.


Para más información puede ponerse en contacto con el Instituto del Corazón de Teknon:
Tel. 93 290 62 34

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